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Les rats gourmands rejettent les appâts empoisonnés

Les rats gourmands rejettent les appâts empoisonnés


New York a une scène culinaire florissante et beaucoup de rats, et les experts disent que la cuisine de la ville pourrait rendre plus difficile la réduction de la population de rongeurs.

Selon le Wall Street Journal, la Metropolitan Transit Authority veut essayer un nouveau système de lutte antiparasitaire dans lequel un appât pour rats savoureux est laissé de côté, et lorsqu'il est mangé, il rend les rats définitivement infertiles afin qu'ils ne puissent pas créer plus de rats. Le système a bien fonctionné dans les zones rurales, mais alors que les rats des campagnes peuvent être enthousiasmés par le goût des appâts pour rats, leurs cousins ​​​​les rats des villes ont développé des goûts plus sophistiqués et caca l'appât en faveur des croûtes de pizza et des McNuggets au poulet jetés.

Les National Institutes of Health ont investi une subvention d'un million de dollars pour tester ContraPest, l'appât stérilisant, dans un milieu urbain où son efficacité a été limitée par "l'abondance de choix alimentaires plus appétissants (c'est-à-dire les déchets)."

Les scientifiques prévoient un test de goût chez les rats et disperseront différentes saveurs d'appâts pour rats dans les poubelles du métro pour voir s'ils peuvent trouver une saveur et un parfum qui plairont aux rats les plus snob de New York. Mais trouver une saveur agréable au goût est compliqué car les préférences alimentaires des rats sont déterminées en grande partie par ce à quoi ils sont habitués.

"Les rats qui grandissent, disons, dans la benne à ordures derrière un restaurant de restauration rapide, adoreront le poulet", a déclaré le rongeur Robert Corrigan. « Place aux bagels, bagels. Et ainsi de suite. »

Les rats du métro aiment aussi les beignets, les biscuits, les barres de chocolat, les cacahuètes, les paquets de mayonnaise, les pommes et les concombres, a déclaré Corrigan. Les scientifiques devront donc trouver un moyen d'ajouter des "appâts stérilisants" à cette liste ou de cacher le contrôle des naissances dans d'autres aliments.

"Ils devront soit changer la saveur, soit l'éteindre avec un hamburger ou tout ce que les diables mangent", a déclaré Thomas Lamb, chef de l'innovation et de la technologie pour New York City Transit.


Comment se débarrasser des souris

Il y a peu de visiteurs moins bienvenus dans la maison que les souris. Qu'ils vous fassent crier et sauter sur les meubles ou non, ils peuvent causer des dommages matériels et propager des maladies.

Les observations de rongeurs ont augmenté de 23 % en décembre 2018, par rapport à la même période l'année dernière. C'est selon un rapport de 2019 de Rentokil Pest Control. Cela a été attribué à la vague de chaleur de l'été dernier, créant des conditions parfaites pour que les rongeurs survivent à la petite enfance, se nourrissent et se reproduisent. Ils sont attirés par des sources d'eau autonomes près des maisons et, en raison de notre récente vague de froid, ils cherchent maintenant un abri et de la chaleur dans ou à proximité des maisons des gens.

Si vous pensez avoir des souris, installez des pièges et bloquez les entrées possibles dès que possible.


Ammoniac

La plupart des gens connaissent l'ammoniac comme substance de nettoyage dans la maison.

Heureusement, les rats détestent également l'odeur, et s'il est mélangé de la manière suivante, cela dissuadera les rongeurs embêtants.

Articles dont vous avez besoin

Eau ammoniacale, bol et détergent.

Ingrédients

Instructions

Mélanger 2 tasses d'ammoniaque et 2 cuillères de lessive dans 1/2 tasse d'eau. Versez le mélange dans un bol et placez un ou plusieurs bols aux endroits où les rats sont les plus visibles.

Utiliser le répulsif maison

Placez un ou plusieurs bols dans des positions stratégiques où vous savez il peut y avoir des rats.

Les rats sont très intelligents et s'en souviendront comme d'un endroit pour éviter à l'avenir!

Poivre noir

Un autre ingrédient facilement accessible est le poivre noir que l'on trouve dans la plupart des foyers. En ce qui concerne un rat, c'est une autre substance détestée avec des rats qui se précipitent dans la direction opposée.

Articles dont vous aurez besoin

Poivre noir. Le même poivre que vous pouvez utiliser pour votre nourriture.

Ingrédients

Assez de poivre pour saupoudrer autour des zones clés.

Instructions

Saupoudrez de petites quantités de poivre noir moulu dans les coins et les trous où vous savez les rats se cachent dans votre maison.

Utiliser le répulsif maison

Répétez ce processus quotidiennement pendant plusieurs mois pour empêcher les rats de visiter votre maison.

Huile de menthe poivrée

Une autre odeur forte que les rats détestent est l'huile de menthe poivrée qui a un arôme particulièrement piquant. Les rats sont très opposés à ce parfum!

Il s'agit d'un autre insectifuge totalement naturel qui fonctionne vraiment et qui n'est pas nocif pour les enfants ou les animaux domestiques.

Articles dont vous aurez besoin

Ingrédients

Une bouteille d'huile de menthe poivrée provenant de magasins de produits de santé ou d'autres fournisseurs.

Instructions

Placez quelques gouttes d'huile de menthe poivrée autour des sources potentielles de rats, des trous ou d'autres endroits où vous pensez qu'ils peuvent se rassembler. Vous pouvez également faire tremper des boules de coton dans de l'huile de menthe poivrée pour dissuader les rats.

Utiliser le répulsif maison

Rafraîchir avec plus d'huile toutes les quelques semaines jusqu'à ce que le problème soit éradiqué.

En plus de l'huile de menthe poivrée, vous pouvez également essayer de faire pousser de la menthe autour de votre propriété. Cela consolidera vos tentatives de éloigner les rats et peut être une caractéristique permanente.

Oignons

Les rats semblent détester certains types d'odeurs puissantes, et les oignons sont une de ces odeurs. Les oignons sont réputés pour leur odeur puissante et propriétés antiseptiques.

Ils sont complètement naturel et facilement acheté dans le cadre de n'importe quelle course d'achats.

Articles nécessaires

Autant d'oignons que vous en avez besoin pour couvrir chaque zone où les rats peuvent traîner ! N'oubliez pas d'en acheter pour manger aussi

Instructions

Trancher un oignon pour chaque emplacement et placer quelques tranches dans ou près de leur terrier, trou ou nid de rats.

Espérons qu'ils s'en souviendront rapidement et commenceront à éviter votre maison.

Utiliser le répulsif maison

Remplacez les tranches d'oignon chaque semaine jusqu'à ce que vous voyiez des résultats.

Boules à mites

Bien que les boules à mites ne soient pas faites maison, elles se trouvent souvent dans la maison ou sont faciles à obtenir, et elles repoussent également les rats.

Vous n'avez rien à faire en particulier, obtenez-les et placez-les aux endroits requis.

Cependant, bien qu'ils puissent repousser les rats, ils sont également toxiques pour les humains et les rongeurs. Si vous utilisez des boules à mites, veuillez porter des gants.

Vous ne voudrez peut-être pas utiliser cette méthode si vous avez des enfants ou d'autres animaux domestiques.

Articles et ingrédients

Des boules à mites, qui peuvent être achetées dans de nombreux magasins et fournisseurs de bricolage. Le coût est maigre !

Instructions

Placez les boules à mites autour de votre maison près des trous ou des endroits que vous savez que les rats fréquentent. Ils peuvent également être placés dans les greniers et les sous-sols. Si elles sont exposées aux éléments, les boules à mites ont une durée de vie d'environ 4 à 6 semaines.

Assurez-vous de les remplacer régulièrement pour conserver de bons résultats.


Comment traiter les campagnols

Il existe trois façons de lutter contre les campagnols ou de prévenir une infestation. Même si ces rongeurs n'ont pas le cycle de reproduction le plus rapide, ils peuvent quand même atteindre des nombres alarmants. Les propriétés avec beaucoup de plantes, d'arbres et de sources de nourriture sont particulièrement vulnérables.

Tue-les

Pour tuer les campagnols, vous devrez utiliser un poison de campagnol. Ou n'importe quel poison de rongeur qui peut faire un travail rapide des petites bestioles.

Comme c'est le cas avec la plupart des pesticides, vous pouvez trouver du poison de campagnol sous de nombreuses formes, du liquide aux pastilles, en passant par les blocs d'appâts. La plupart d'entre eux mettent quelques jours à travailler. Cependant, si la toxicité supplémentaire ne vous dérange pas, les produits les plus puissants feront le travail en moins de 24 heures.

Bien sûr, vous pouvez toujours utiliser des pièges. Certains vont dans la clandestinité et piquent des campagnols qui les déclenchent. D'autres ont des mâchoires qui se referment une fois qu'un campagnol appuie sur la gâchette, et ainsi de suite. Si vous êtes familier avec les pièges à souris, vous devez également savoir à quoi vous attendre en ce qui concerne les pièges à campagnols.

Conduisez-les loin

L'utilisation de répulsifs contre les campagnols est une façon humaine de gérer une population de campagnols. Vous pouvez utiliser des répulsifs pour protéger les plates-bandes et les arbres. Ou, vous pouvez les utiliser pour créer une barrière supplémentaire autour de votre propriété.

Pour ce faire, il suffit de saupoudrer ou de vaporiser un répulsif le long de votre clôture. De cette façon, vous pourrez empêcher les campagnols de marcher sur votre propriété en premier lieu. Tout en effrayant ou en repoussant les campagnols existants de votre propriété.

Gardez à l'esprit que les répulsifs se présentent sous plusieurs formes. Le type le plus courant impliquera des ingrédients que les campagnols trouvent répugnants. Bien sûr, une alternative plus forte peut parfois être nécessaire.

De loin, les répulsifs les plus puissants sont les formules qui peuvent induire la peur. Ces produits utilisent souvent l'urine de prédateur pour créer une odeur spécifique, qui effraie les campagnols et autres petits rongeurs.

Mais, cette même odeur qui effraie les rongeurs peut également attirer lesdits prédateurs sur votre propriété. Ce n'est donc pas quelque chose que je conseillerais d'utiliser tout le temps. Votre environnement compte également beaucoup lorsque vous choisissez un répulsif contre les campagnols.

Attraper et relâcher

Les pièges à capture et à relâchement sont très respectueux de l'environnement. La plupart d'entre eux sont soit en acier galvanisé, soit en plastique épais. Les deux options ont une excellente résistance aux intempéries et devraient vous durer longtemps.

Tout comme les pièges mortels, les pièges à capture et à relâchement ou les pièges sans cruauté sont également réutilisables. Mais ce qui est encore mieux, c'est le fait que vous pouvez les manipuler avec moins de soin et moins de protection. Avec la plupart d'entre eux, vous n'aurez pas à entrer en contact avec le rongeur piégé pour le relâcher.


3 pièges à rats

1. Piège à rat Zapper
N°1 des pièges électroniques les plus vendus pour les rats. Tue immédiatement par un choc électrique de 8 000 volts. Efficacité : 10

2. Piège à cage pour animaux vivants
Piégeage sans cruauté sans tuer : les rats peuvent être relâchés loin de la maison. Efficacité : 5

3. Piège à colle pour rats Tomcat (paquet de 2)
Pas cher et non toxique, mais la mort persiste et les rats peuvent grincer bruyamment ou se libérer. Efficacité : 3

Les meilleurs pièges à rats que vous trouverez ci-dessous dans TOP-7 pièges à rats électroniques .


Qu'est-ce qui attire les opossums dans vos maisons ?

Afin d'empêcher les opossums d'entrer, nous devons comprendre pourquoi ils cherchent refuge dans nos maisons en premier lieu, afin que ces facteurs puissent être éliminés pour prévenir de futures infestations. De plus, ces informations vous aideront à utiliser des appâts efficaces pour attirer et attraper l'opossum. Ces créatures dépendent fortement de la ferraille. Votre poubelle, bien sûr, est la plus grande source de ces déchets. De plus, les maisons situées à proximité d'un jardin de fruits ou d'herbes aromatiques seront plus susceptibles d'attirer un opossum. Ainsi, couper leur approvisionnement alimentaire rend votre maison moins susceptible de subir une infestation d'opossums.


Choisissez le bon piège à souris. Piège à rats

Même si cela semble un travail difficile à faire, vous devez savoir si le rongeur qui vit dans votre maison est une souris ou un rat. Déterminer le type de rongeur est essentiel même si cela semble idiot. Une fois que vous l'aurez découvert, vous trouverez le piège à rat le plus efficace contre le piège à souris.

Découvrez la taille du piège

Assurez-vous que le piège que vous avez préparé est suffisant pour attraper le rongeur.

La taille d'un rat adulte est d'environ 18 à 20 pouces, tandis que la taille d'une souris est d'environ 2 à 3 pouces.

La taille du piège pour une souris est généralement beaucoup plus petite que celle du piège pour un rat.

Il s'agit d'une décision importante d'acheter la bonne taille de piège à rats vs piège à souris, surtout si vous vous attendez à attraper l'animal avec succès.

L'action meurtrière du rongeur

Même si les souris sont plus petites que les rats, elles sont plus rapides dans la nature qui a besoin de pièges spéciaux. Les pièges doivent pouvoir se fermer en douceur, afin d'empêcher le rongeur de s'échapper.

Pendant ce temps, pour les rats, vous avez besoin d'un scénario différent. Les rats sont plus gros et plus forts que les souris, qui ont besoin de pièges plus puissants. Ainsi, lorsque les rats tentent de s'échapper, les pièges restent fermés.

Le conseil de notre part est que vous devriez acheter le piège à rats vs piège à souris dans le magasin le plus proche et utiliser des appâts pour les attirer. Même si ce n'est pas un travail facile, vous devriez essayer différents appâts et voir quel appât est le plus sympathique.

Beaucoup de gens ne parviennent pas à attraper les rongeurs la plupart du temps. Même s'ils peuvent les attraper, d'une manière ou d'une autre, les rongeurs peuvent réussir à s'échapper. La cause de l'échec est qu'ils ne connaissent pas les bons pièges et le type de rongeurs dans leur maison. Les pièges ne sont pas adaptés aux rongeurs.


Vérifiez soigneusement toute votre maison

Les souris peuvent se cacher dans n'importe quel coin de votre maison. Et pour s'en débarrasser, il faut savoir où ils se cachent. Il est donc crucial que vous fassiez une vérification approfondie avant toute autre chose.

Voici une liste de quelques entrées potentielles de souris que vous devriez vérifier soigneusement :

  • Trous vides – Cherchez des trous près des plantes et des buissons.
    Les souris peuvent également créer des trous dans les murs en ruine, il est donc juste que vous y jetiez un coup d'œil.
  • Trous de câbles – Les trous sur vos câbles peuvent être des entrées faciles pour les souris. Assurez-vous donc de vérifier les câbles de votre fournisseur d'accès Internet ou téléphonique.
  • Climatiseur – Les trous pratiqués pour installer votre climatiseur sont des entrées potentielles et des cachettes pour les souris.
  • Trous de toit – Les souris peuvent facilement grimper aux arbres et entrer dans votre maison par le trou du toit.
  • Portes/fenêtres/fenêtres et interstices de porte – Un espace de la taille d'une pièce suffit à une souris pour entrer dans votre maison.
    Assurez-vous également de vérifier vos sous-sols.
  • Trous pour les sources d'énergie – Tels que les trous de gaz, d'énergie solaire ou d'électricité peuvent être des entrées pour les souris.

Scellez les points d'entrée

Après avoir tracé leurs entrées, votre prochaine étape consiste à les cimenter avec paille de fer enveloppés dans de la craie pour qu'ils restent en place.

De même, vous pouvez réparer de gros trous à l'aide de ciment/écran à lattes/lattes métalliques, que vous pouvez facilement trouver dans les quincailleries locales. Il est indispensable de cimenter les interstices si vous souhaitez éliminer définitivement les souris de votre maison.

Embrassez les pièges (pas littéralement)

Les souris sont aussi des êtres vivants, alors essayez d'utiliser des méthodes humaines. Cela étant dit, les méthodes non humaines sont les mieux adaptées aux infestations graves.
Les méthodes humaines sont :

  • Garder les aliments hors de leur portée
  • Toujours fermer le couvercle de la poubelle
  • Utiliser de la menthe poivrée et de l'ammoniaque (parce que les souris ne les supportent pas)

Et tous les pièges dont nous parlons fonctionnent de la même manière. Vous placez un appât avec votre piège et attendez que les souris tombent dessus. Il existe de nombreux types de pièges à souris, et tout le monde peut les utiliser pour de bons résultats.

Je décompose les types de pièges à souris disponibles.

Je préfère tuer les souris immédiatement, ce qui permet de mettre en place unités de pièges à souris électriques de manière stratégique. Et comme ceux-ci sont réutilisables, ils me font également économiser beaucoup. Lorsque la souris touche l'appât, elle meurt par choc électrique.

Voici comment cela fonctionne - il contient généralement une station d'appât à l'arrière de son unité, ce qui oblige la souris à entrer dans le piège. Une fois que le capteur détecte la présence de la souris, il émet de l'électricité à haute tension pour la tuer. Une fois la souris morte, vous pouvez simplement éteindre l'appareil et le jeter. Ajoutez un nouvel appât et réutilisez-le.

Piège à souris électronique Victor M250S a une grande réputation en 2019.

Ces pièges contiennent une petite coupelle où vous pouvez garder votre appât. Vous devez retirer le levier métallique de 90 degrés. Une fois que la souris est montée sur la plaque, le levier se libère et se ferme, ce qui finit par attraper la souris sur place.

Si vous êtes intéressé par ce type, alors Pièges antiparasitaires de Kat Senseest un solide qui vaut l'investissement.

Il existe de nombreux types de pièges à souris, mais je trouve personnellement que les pièges en plastique sont les plus efficaces. En outre, vous pouvez les utiliser sans vous inquiéter car ils ne présentent aucun risque pour les animaux domestiques ou les enfants.

Ce type est livré avec un couvercle en plastique solide. A l'intérieur, il y a une pièce où vous pouvez mettre votre appât. Pour installer le piège, vous devrez appuyer sur le levier ou tourner la chose jusqu'à ce qu'elle s'enclenche. Une fois que la souris vient et marche sur le capteur, le piège fera son travail. Après cela, tout ce que vous avez à faire est de jeter le corps.

Ce ne sont pas des pièges mortels mais des répulsifs que vous pouvez accrocher à votre mur. Il suffit de les brancher et ils libèrent des ondes ultrasonores qui tiennent les souris à distance. Donc, pour une raison quelconque, si vous n'aimez pas tuer les souris, mais que vous ne les supportez pas non plus, ce sont vos incontournables. Ces appareils durent longtemps et comme ils sont vendus en plusieurs packs, ils peuvent également vous faire économiser de l'argent.

Soyez prudent lorsque vous allez les acheter car vous devez trouver le bon pour votre chambre. Si vous finissez par en acheter un qui couvre jusqu'à 100 pieds, vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu'il repousse les souris dans des pièces de 300 pieds.

Voici mon guide complet sur le meilleurs répulsifs à ultrasons.

Ici, les souris viennent se coincer sur la surface collante. Il vous suffit de ramasser la souris collée et de la jeter. Cela dit, rappelez-vous que c'est une chose à usage unique. Ceux-ci ne sont pas livrés avec un mécanisme d'enclenchement, par conséquent, soyez prudent afin de ne pas vous blesser les doigts ou le nez.

À mon avis, c'est la méthode la moins humaine pour éliminer les souris. Pourquoi?

Bien que la colle ne tue pas les souris, elle la gardera simplement collée et les souris finiront par mourir sans nourriture ni eau. Penses-y pendant un moment.

Aussi, n'oubliez pas de consulter mon guide sur les meilleurs pièges à souris où j'explique tout à ce sujet.

Effacer tout le fouillis

Suivez ces règles si vous voulez éviter les infestations de souris dans votre grenier :

  • Désencombrer votre grenier – Si vous avez créé un entrepôt dans votre grenier, il y a de fortes chances que vous ayez invité des souris à construire leur maison à l'intérieur des boîtes. Donc, bien organiser la boîte est le moins que vous puissiez faire.
  • Retirez toutes les ordures de votre maison – Les souris aiment se régaler des restes. Gardez les ordures à l'intérieur et les souris viendront.
  • Supprimer tout ce qui est inutile – Plus il y a de fouillis, plus vous attirez les souris.

Vous devez faire quelques choses pour prévenir, avant de nettoyer la souris morte, son nid ou ses excréments.

Voici ce que vous devez faire pour nettoyer le grenier :

  1. Mettez des gants en caoutchouc/vinyle
  2. Vaporisez une combinaison d'eau de Javel et d'eau, ou du désinfectant sur les souris mortes, ou leur nid
  3. Faire absorber le désinfectant par la souris ou son nid pendant 5 minutes. Ensuite, essuyez-le à l'aide d'un chiffon ou d'une serviette. Mettez le sac dans un deuxième sac en plastique et fermez-le
  4. Jetez le sac dans une poubelle qui est nettoyée régulièrement

Utiliser un répulsif naturel

Le moyen le plus simple d'éliminer les souris est d'utiliser de l'huile de menthe poivrée en 2 étapes.

  1. Faire tremper des boules de coton dans de l'huile de menthe poivrée
  2. Gardez-le aux entrées ou aux cachettes idéales pour les rats

Cette méthode ne vous garantit pas une élimination complète. Pour obtenir les meilleurs résultats et se débarrasser des souris, vous devez utiliser une combinaison de différentes méthodes. Combiner différentes méthodes est indispensable si vous voulez éloigner les souris.

Embaucher une équipe d'exterminateurs

Si vous rencontrez des difficultés avec la croissance des souris dans votre maison, alors embaucher un exterminateur serait la meilleure chose. Ils viendront en équipe et pulvériseront des produits chimiques et des pièges, et reviendront également le lendemain pour enlever les cadavres. Les services d'exterminateur vous coûtent généralement de 200 $ à 325 $.


La menace des rats à New York est aussi vieille que la ville

L'administration a essayé toutes les méthodes possibles, mais le problème revient sans cesse.

L'administration Giuliani a essayé mort aux rats. Les retours d'un exterminateur de Manhattan et Brooklyn était que la population avait augmenté au cours des deux dernières années, et les rats semblent être en meilleure santé. Cela pourrait être dû au fait qu'ils sont devenus immunisés contre le poison. Une autre option essayée était contrôle des naissances de rat. Il a été testé en 2011 puis mis en œuvre par le ministère de la Santé.

C'était un programme pilote en 2017 et il est toujours actif.

Le nouveau plan de New York pour les rats : appliquer des rongeurs avec de l'alcool puis les noyer https://t.co/aD3RAZsKJv

– The Guardian (@guardian) 6 septembre 2019

Le New York Times se souvient d'un incident survenu en 1865, lorsqu'un de ses reporters déclara que les pièges n'étaient pas d'une grande utilité et suggéra qu'ils réquisitionnent les services d'un Joueur de flûte qui pourrait attirer les rongeurs à leur mort.

En 2017, l'administration de Blasio a décidé d'utiliser de la neige carbonique pour bloquer les terriers. Les rats sont morts d'étouffement et cela a réduit le nombre. Cependant, c'était un processus fastidieux. Dans ce contexte, l'engin de Eric Adams est le dernier ajout. Il n'en demeure pas moins que les habitants de la ville ont un rôle majeur à jouer pour freiner la population de rats dans La ville de New York. Ils doivent cultiver la culture de l'élimination appropriée des ordures parce que cela les attire.


Journal du comté de Dawson

Tôt un matin d'hiver 2020, Kurt VerCauteren a découvert un groupe d'oiseaux morts dans un champ stérile du nord-ouest du Texas. C'étaient de petits oiseaux, principalement des juncos aux yeux noirs, mais aussi une poignée de moineaux à couronne blanche.

L'équipe de VerCauteren les avait empoisonnés, par inadvertance. Les indices étaient clairs, la mort simple : les oiseaux étaient arrivés avant l'aube pour récupérer des morceaux mortels d'une pâte d'arachide contaminée, laissés sur place après qu'un sondeur de porcs sauvages eut déchiré la région dans une frénésie alimentaire. Les oiseaux sont probablement morts quelques minutes après avoir mangé.

«Je ne pouvais même pas voir les miettes», explique VerCauteren, biologiste de la faune au département américain de l'Agriculture à Fort Collins, Colorado, qui a passé des années à développer et à tester des poisons pour porcs. Les oiseaux ont été les victimes involontaires d'une expérience sur le terrain visant à tester un toxique - un destiné aux porcs sauvages, mais aucun autre animal - qui avait été développé en Australie. Les jours précédents, VerCauteren et ses collaborateurs avaient assemblé des mangeoires lourdes et sophistiquées et les avaient remplies de purée mêlée d'une forte dose de nitrite de sodium, un sel souvent utilisé dans les viandes transformées. Quand les cochons mangeaient, ils laissaient derrière eux des miettes contaminées – pas beaucoup, mais assez.

« Il en faut une poignée pour tuer un porc », dit VerCauteren. Mais, ajoute-t-il, il suffit d'une quantité de la taille « d'un grain de riz pour tuer un petit oiseau ».

Il n'existe actuellement aucun poison pouvant être utilisé légalement aux États-Unis contre les porcs sauvages, mais pas faute d'options. Pendant près d'un siècle, les scientifiques ont étudié les produits chimiques qui peuvent abattre de gros parasites vertébrés, en particulier les porcs sauvages. Les animaux sont devenus un fléau croissant à travers le pays, avec jusqu'à 6 millions d'entre eux causant d'énormes dégâts aux cultures, au bétail et aux habitats indigènes de la Caroline du Nord à la Californie et du Texas à la Floride. "Lorsque vous avez une espèce extrêmement surabondante, le type de dégâts qu'elle peut causer est énorme", déclare VerCauteren. « Parfois, il faut retirer les animaux pour résoudre le problème. »

Les sangliers pillent les champs de maïs, les forêts et les cimetières, laissant derrière eux des dégâts qui ressemblent à l'œuvre d'astéroïdes en colère. Entre les coûts de destruction et de contrôle, les animaux coûtent au pays au moins 1,5 milliard de dollars par an, selon l'USDA, bien que les recherches en cours indiquent que le chiffre réel est considérablement plus élevé. Les analyses du contenu de l'estomac et des excréments des porcs montrent qu'ils mangent presque n'importe quoi, y compris des souches d'arbres, de petits vertébrés, des œufs de tortues marines, des amphibiens, des chevreaux, des œufs de dinde, des dindes et des jeunes cerfs - « tout ce qui contient du carbone », VerCauteren dit.

Mais les porcs sauvages ne font pas de ravages dans le vide. Ce qu'ils mangent, d'autres animaux comme les ratons laveurs et les ours le mangent aussi et quand ils meurent, d'autres charognards peuvent le manger eux. L'empoisonnement est une entreprise extrêmement compliquée qui nécessite de connaître non seulement ce que les animaux mangent, mais aussi quand ils mangent, où ils vont et quels autres animaux se trouvent autour. C'est une quête que des scientifiques comme VerCauteren résoudront non seulement avec la biologie et la chimie, mais aussi avec l'ingénierie et la technologie éclairées par la théorie des jeux et le calcul des risques.

Comment trouvez-vous quelque chose qui tuera un porc, et seulement un porc ?

"Vous voulez qu'il soit efficace, vous voulez qu'il soit humain et vous voulez qu'il ne tue que ce que vous voulez tuer", dit VerCauteren. Mais les porcs « sont intelligents, ils ont une aversion pour le risque et ils ne veulent pas mourir. S'il y a un signal que cela pourrait être dangereux, ils le capteront. »

Les États ont développé un éventail de stratégies pour contrôler la menace. Beaucoup autorisent la chasse au porc, mais «la chasse sportive récréative ne prend qu'environ un quart de la population de porcs sauvages chaque année», explique Jack Mayer, chercheur au Savannah River National Laboratory en Caroline du Sud. De plus, les saisons de chasse peuvent aggraver le problème lorsque les propriétaires terriens amènent délibérément des porcs sur leurs propriétés pour encourager les chasseurs payants. Et, bien sûr, les porcs peuvent s'échapper. En plus de cela, ils sont intelligents : ils ont été observés en train de changer leurs habitudes de recherche de nourriture pour éviter les chasseurs humains.

Une autre option est le piégeage : les pièges à la pointe de la technologie utilisent des barrières télécommandées et des caméras montées sur les arbres équipées de détecteurs de mouvement. Mais le piégeage n'est pas infaillible et ne contrôle pas efficacement les populations de porcs dans les grandes régions. Cela ne trompe pas non plus tous les cochons tout le temps. On sait que les porcs piégés s'entassent les uns sur les autres pour escalader des clôtures de cinq ou six pieds de haut, dit VerCauteren. Ils peuvent courir à 30 milles à l'heure et sauter à trois pieds dans les airs, et peuvent également apprendre à éviter complètement les pièges.

Le poison semble être un ajout attrayant à l'arsenal de solutions. Il y a eu de nombreux candidats au fil des ans. Le fluoroacétate de sodium, un sel inodore utilisé en Nouvelle-Zélande et dans une poignée d'autres pays pour lutter contre les parasites, n'a pas d'antidote et tue un animal en interrompant son métabolisme. Mais les charognards qui mangent des carcasses empoisonnées peuvent aussi mourir. Les États-Unis ont interdit l'utilisation généralisée du sel en 1972 après que des personnes se soient inquiétées de son humanité et de la forte probabilité d'empoisonnement accidentel.

D'autres options incluent le phosphore jaune, mais la quantité qui serait nécessaire pour tuer un porc de 200 livres le rend intenable. En août 2019, l'administration Trump a réautorisé l'utilisation de bombes au cyanure - de petits engins qui libèrent des nuages ​​de poison mortel lorsqu'ils sont déclenchés par un animal - mais une semaine plus tard, l'Environmental Protection Agency a reconnu que sur les plus de 20 000 commentaires publics qu'elle a reçus, près de tous s'opposent aux bombes et retirent leur soutien. En décembre suivant, l'agence a réautorisé l'utilisation limitée de l'outil mortel pour contrôler les coyotes, le renard roux, le renard gris et les chiens sauvages censés menacer le bétail ou la santé humaine, mais le poison n'est pas autorisé contre les porcs sauvages.

À l'heure actuelle, deux principaux toxiques font l'objet d'études approfondies aux États-Unis, et l'USDA a fait de la mise sur le marché d'un produit une priorité. L'un est la warfarine, un anticoagulant qui a été l'un des premiers rodenticides homologués aux États-Unis et que l'on trouve encore aujourd'hui dans les pièges à rats. Un produit à base de warfarine a été brièvement approuvé en vertu d'une ordonnance d'urgence pour une utilisation contre les porcs sauvages au Texas avant qu'un juge ne le bloque et que le fabricant n'annule sa demande. L'autre est le nitrite de sodium, le sel lourd utilisé dans les essais au Texas l'année dernière. La warfarine a eu une course controversée dans ce pays, tandis que le nitrite de sodium semble un peu plus prometteur, si les biologistes peuvent comprendre comment l'emballer. Les porcs sauvages, quant à eux, continuent de sévir.

Aux États-Unis, environ 30 millions de personnes prennent quelques milligrammes de warfarine par jour pour prévenir la formation de caillots sanguins. Depuis 1948, il est également vendu comme pesticide. Après que les rongeurs comme les rats et les souris ingèrent même une petite quantité, la warfarine provoque une hémorragie interne mortelle. C'est l'ingrédient actif de nombreuses stations d'appâts pour rongeurs.

Il y a quatorze ans, le biologiste Richard Poche a vu le potentiel d'utiliser de fortes doses de warfarine pour contrôler les populations de porcs. À l'époque, Poche dirigeait Genesis Laboratories, une entreprise de Wellington, dans le Colorado, qui se concentre sur la faune qui transporte et propage des maladies. Elle est maintenant détenue et exploitée par son fils, David. Les appâts pour rongeurs contiennent généralement une concentration de warfarine d'environ 250 parties par million. Poche dit que des fractions inférieures - même un cinquième du rapport utilisé dans les rodenticides - seraient mortelles pour les porcs. « Nous avons réduit le dosage et avons toujours eu un excellent contrôle des porcs », dit-il.

En 2014, l'EPA a délivré à Poche un permis pour Genesis de tester la warfarine au Texas, autorisant le premier essai sur le terrain d'un toxique ciblant les porcs. Le groupe de Poche a utilisé un appât de warfarine appelé Kaput, fabriqué par une société appelée Scimetrics, qui appartient à Poche et était à l'époque dirigée par sa femme, Linda.

Le groupe de Richard Poche a ajouté un traceur liposoluble à la nourriture empoisonnée qui a coloré les entrailles de l'animal mort en bleu vif pour alerter les chasseurs que le porc avait ingéré le poison (et pour éviter de manger la viande). Sur une période de huit semaines, a rapporté Poche, les appâts de warfarine ont tué environ trois douzaines de porcs et aucun autre animal. Il a également noté que lorsque les chercheurs ont fouillé la zone, ils n'ont trouvé aucune carcasse d'autres animaux empoisonnés par inadvertance. L'EPA a autorisé son utilisation et, en février 2017, le Texas est devenu le premier État à autoriser l'utilisation commerciale de la warfarine contre les porcs sauvages.

"L'apocalypse du porc sauvage est peut-être à la portée des Texans", a déclaré Sid Miller, commissaire à l'agriculture de l'État, lors d'une conférence de presse à l'époque.

Les groupes de chasse et les entreprises qui transforment la viande de sanglier ont rapidement déposé une plainte contre l'État, soulignant que l'Australie avait progressivement supprimé l'utilisation de la warfarine parce que c'était un tueur si cruel. "Les porcs meurent en saignant à mort, y compris en saignant les yeux, le nez, la bouche et d'autres orifices corporels", indique la plainte. « La mort est douloureuse et horrible.

L'un des plaignants était la Wild Boar Meat Company à Hubbard, au Texas. L'entreprise transforme la viande de porc sauvage pour la nourriture pour animaux de compagnie et paie les chasseurs pour chaque carcasse - vivante ou récemment tuée - qu'ils apportent au magasin. Son propriétaire, Will Herring, estime que depuis son ouverture, l'entreprise a traité 800 000 carcasses.

Herring dit qu'il n'est pas opposé au poison, mais maintient que Scimetrics, le fabricant de Kaput, n'a pas fourni suffisamment d'informations pour garantir que le produit était sans danger pour les autres animaux ou l'environnement. "Il y avait pas mal de détails non divulgués", dit-il, "comme son efficacité ou son coût". Il n'était pas clair, ajoute-t-il, comment le produit affecterait la chaîne alimentaire.

En mars 2017, un mois seulement après que l'État a donné son feu vert à la warfarine, un juge a bloqué son approbation. En avril, Scimetrics a décidé de retirer sa demande d'enregistrement du produit au Texas. Poche dit qu'il s'est senti aveuglé. "Nous n'avions pas prévu que ces groupes de chasseurs pensaient que nous allions réduire leurs moyens de subsistance, mais il y a suffisamment de porcs sauvages pour tout le monde", dit-il. « Kaput a été retiré pour que tout le monde puisse se regrouper et voir ce qui se passait. »

Depuis lors, James Beasley, écologiste de la faune à l'Université de Géorgie, a dirigé l'un des quelques efforts en cours pour étudier la warfarine. « Les gens pensaient qu'ils avaient besoin d'éclaircissements supplémentaires », dit-il. « Toute la littérature publiée était basée sur des études du fabricant. Naturellement, cela demande davantage de recherches de la part de chercheurs indépendants pour essayer de valider ces résultats. »

Le groupe de Beasley a effectué des tests d'enclos - des expériences dans lesquelles le seul choix de nourriture des porcs était un appât empoisonné - montrant que la warfarine tue efficacement les animaux. Cela semble également être humain. Beasley dit qu'il a rarement observé des effets plus bouleversants comme des saignements externes et n'a pas vu les vocalisations rapportées dans les essais en Australie, bien que de nombreux porcs aient vomi peu de temps avant la mort. Mais lorsqu'il a testé l'appât dans la nature, Beasley a constaté que les porcs gardaient leurs distances. « Nous avons rapidement réalisé », dit-il, « que les porcs arrivaient mais ne s'intéressaient pas à l'appât. »

Pendant ce temps, Poche continue de tester la warfarine. Il est convaincu qu'à mesure que le problème du porc s'aggrave, la warfarine sera plus attrayante. « Une fois qu'il aura atteint un niveau de crise, que nous approchons rapidement, les choses seront vraiment stressantes pour les agriculteurs », dit-il. « Ensuite, ils diront : « Faisons quelque chose pour les porcs ». »

La principale alternative à la warfarine est le nitrite de sodium, le composé qui a tué un groupe de petits oiseaux lors de l'essai du nord-ouest du Texas l'année dernière. In its crystalline form, sodium nitrite looks like a yellower cousin of table salt. It occurs naturally in arugula, beets, and other vegetables in concentrated doses, it’s used to cure sausage and bacon.

When a hog eats sodium nitrite, the salt triggers a condition called methemoglobinemia, which means red blood cells stop delivering oxygen to tissues. Inside the body, the blood darkens. The animal stumbles. “They suffocate from the inside,” VerCauteren says. “They get lethargic and lay down and go to sleep. It puts them in a coma, and they don’t wake up.”

He likens it to death by carbon-monoxide poisoning. Compared to other poisons, he says, sodium nitrite is more humane. That word—humane—invokes another obstacle that a pig poison has to clear. “Humaneness has got a different meaning to everybody,” Beasley says. “You and myself and five other people in the room would define it differently.”

Ngaio Beausoleil, an animal-welfare researcher at New Zealand’s Massey University who studies the intersection of people and wildlife, says humane is a relative term. She and her colleagues define a humane method of killing an animal as one that causes the least “welfare harm.” But that definition invokes more questions: “What is the kind of harm, what is it like for the animal to experience that, how intense is that experience, and how long does it last?” Compared to other poisons, she says, sodium nitrite does seem more humane.

VerCauteren began investigating sodium nitrite eight years ago, using an Australian product called Hoggone. In 2013, his group launched its first pen test in Texas. The scientists mixed Hoggone with corn bait and took a bucket to Justin Foster, a biologist who coordinates wildlife-toxicology research projects for the state of Texas.

“We always have him give the sniff test,” VerCauteren says. “He has a sensitive nose.” Foster recoiled: The odor was overwhelming. “If he can detect it,” VerCauteren adds, “the hogs can detect it, and they’re not going to eat it.”

Through laboratory and pen trials over the next few years, supported by the USDA’s National Feral Swine Damage Management Program, the researchers refined their approaches. They began with chemistry, disguising the intense salty odor and flavor by encapsulating crystals of sodium nitrite to create tiny capsules that dissolve inside a hog’s stomach. “Imagine a grain of salt with a candy coating,” VerCauteren says.

Then came biology, with a dash of food science: They couldn’t pack the poison in anything water-based, because water would dissolve the capsule and release the salt. They also needed something that would stick together, so they came up with a recipe that mixed tiny capsules of the poison in peanut paste. “If I give my kid a graham cracker, there’s crumbs everywhere,” VerCauteren says. If I give ’em a marshmallow, there’s no crumbs.”

Then came engineering the feed boxes. In order to keep off-target animals out, including stronger ones like bears, the scientist modified their feed box using artificial intelligence. Whenever a hog roots around the box and makes hog-noises, a microphone picks up the sound and sends it to a computer program that can analyze a video image and determine if it’s really a hog. If it’s not—if it’s a bear, for example—the door remains locked. If it is a hog, the door unlocks, and the hog is free to lift it and eat, and die. Because the AI-enabled boxes are expensive, VerCauteren says, they will only be used in areas shared by pigs and bears.

The bear-proof box design was finished in early 2016, according to VerCauteren, but the researchers are still refining the acoustic and visual system to unlock the smart feeder. In pen tests, the smart feeder killed just as many hogs as earlier setups using sodium nitrite, which suggested that the correct animals were getting in. “We were feeling pretty good with all these changes,” VerCauteren says.

In recent years, the group has launched field studies at two sites, both heavy with hogs: one in the hot, damp forests of Alabama, and the other in the hot, dry plains of west Texas. In Alabama, the bait box successfully blocked raccoons, possum, and other small vertebrates. Only the hogs ate the sodium nitrite and died.

But during the Texas tests in 2018, the scientists discovered more than 170 dead birds and eight dead raccoons. “We were killing those birds,” VerCauteren says.

Clearly, there was a spillage problem. The researchers continued to tweak the bait—reducing the concentration, thickening the paste—until the winter of 2019–2020, when they ran another field test in Texas. By this time, VerCauteren says, they’d reduced the total spillage to a fraction of what it had been before. They were confident, totally convinced, that no animals could get in. There were no crumbs in sight.

But again, they found dead birds.

Because of the COVID-19 pandemic, VerCauteren has been hunkered down in Fort Collins—but he’s been busy trying to solve the bird mystery. His wife, Tammy, runs the Bird Conservancy of the Rockies, so he’s suddenly interested in everything she knows. “I am quizzing her constantly, and her biologists,” he says, “to make sure I’m not screwing this up.”

In the spring of 2020, VerCauteren tested four bird-repellant strategies near his government lab in Colorado. One uses a grate installed beneath the feeder box to catch the crumbs after the hogs eat. Previous studies showed that most of the poisoned birds died within 18 inches of the feeder, so that’s the size of the grate.

The second tested the effects of spraying methyl anthranilate around the bait box. Methyl anthranilate is a nontoxic compound responsible for the grape taste found in grape-flavored bubblegum and candy and soda it’s also a proven bird repellant. VerCauteren hoped the change would not only drive away birds but attract hogs with the sweet smell.

The third experiment used an inflatable scarecrow called the Scary Man. “It’s a human-sized balloon effigy,” VerCauteren says. Every morning, he donned a headlamp and trudged out to the field an hour before sunrise to flip the switch that brings the Scary Man to life. “This guy pops up out of nowhere, then scare, scare, scare, then deflates,” he says. The Scary Man should save the birds’ lives by shooing them away, “but that didn’t work very well.”

The fourth experiment tested what was essentially an inflatable snake that danced above the bait box, called a Scare Dancer. With a 96 percent reduction in bird visitation, the Scare Dancer emerged victorious. In June, VerCauteren ran another field trial in Texas, combining the bait boxes with the inflatable snakes, and didn’t find a single dead bird. After reviewing the data, the EPA gave VerCauteren the green light to launch two larger field tests this summer, returning to Alabama and Texas. A commercially available sodium nitrite–based bait is likely at least three years away, he predicts.

Finding a hog poison that can clear all the hurdles would be a welcome weapon, says Beasley, the University of Georgia researcher. “There’s no one approach that’s going to work in all situations,” he says. “Each individual hog, each local population, responds differently to different control measures.”

“A toxicant is not a silver bullet,” he adds. “It’s just another tool in the toolbox that people have to control pigs.”


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